Diagnóstico y tratamiento del cáncer de páncreas

16 de octubre de 2017
Diagnóstico y tratamiento del cáncer de páncreas

P: ¿Cuáles son los síntomas de un posible cáncer de páncreas?

El cáncer de páncreas generalmente no causa ningún síntoma temprano, pero para cuando alguien experimenta algún signo, el cáncer ya puede haberse diseminado. Los síntomas a tener en cuenta incluyen ictericia, coloración amarillenta de la piel y los ojos; orina oscura; náuseas y vómitos; vesícula biliar o hígado agrandados; dolor abdominal profundo que se irradia a la espalda; hinchazón y gases; pérdida de peso; un cambio en el color y la apariencia de las heces; piel seca y escamosa; y pérdida de apetito.

P: ¿Existen factores de riesgo para desarrollar cáncer de páncreas?

Hay varios factores de riesgo para este cáncer. Para el 10 por ciento de los pacientes, existe una predisposición genética, pero esto no es común. El factor de riesgo número uno es fumar. Si deja de fumar, el páncreas tarda unos 20 años en volver a la normalidad. El segundo factor de riesgo más grande es el alcoholismo, y el tercero es la exposición crónica a químicos ambientales. Las personas con diabetes tipo 2, pancreatitis crónica o cirrosis hepática también tienen un mayor riesgo.

P: ¿Cómo se diagnostica el cáncer de páncreas?

Después de un examen exhaustivo, su médico ordenará pruebas de diagnóstico, que pueden incluir una ecografía, una tomografía computarizada, una resonancia magnética o incluso una exploración PET. Si se sospecha un tumor, se puede realizar una ecografía endoscópica (EUS) donde los médicos pueden ver el páncreas desde el interior del estómago y hacer una biopsia a través de la pared del estómago. La muestra de tejido se analiza para determinar la etapa del cáncer.

P: ¿Cuáles son los tratamientos recomendados para el cáncer de páncreas?

Una vez que se localiza, diagnostica y estadifica el tumor, los médicos pueden planificar el mejor curso de tratamiento. Si el cáncer se puede extirpar por completo y los ganglios linfáticos no están involucrados, la cirugía es una buena opción. Pero si se ha extendido más allá del páncreas, se usa radiación y quimioterapia para tratar de reducir el tamaño del tumor. Si se reduce, la cirugía puede ser reconsiderada. También se pueden considerar nuevos tratamientos de terapia inmunológica dirigidos que no destruyen las células sanas.

Si cree que puede tener síntomas de cáncer de páncreas, consulte con su médico. Si le diagnostican, el Cancer Care Institute of Carolina tiene todos los recursos que necesita, cerca de su hogar. Para obtener más información, llame al 803-641-5833 o visite el Instituto de Atención del Cáncer de Carolina.