¿Estás durmiendo lo suficiente?

21 de mayo de 2019
¿Soñoliento?

El sueño es un componente esencial para su salud y calidad de vida, pero el insomnio crónico puede tener un efecto dominó, lo que puede conducir a afecciones cardíacas, diabetes y otros problemas de salud. Para muchas personas, una buena noche de sueño es algo con lo que solo pueden soñar.

"Si tiene problemas para dormir, puede haber afecciones subyacentes, como presión arterial alta, apnea obstructiva del sueño, enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), dolor crónico y síndrome de piernas inquietas que están causando el problema", explica Krystal Basey, PCR , CRT, un tecnólogo del sueño en El centro del sueño. "El sueño también puede verse interrumpido por la ansiedad, el estrés y algunos medicamentos, por lo que puede ser un círculo vicioso".

Trastornos comunes del sueño.

La mayoría de las personas han oído hablar de la apnea del sueño, pero en realidad hay dos tipos. Uno es la apnea obstructiva del sueño, donde durante el sueño, los músculos de la garganta y las vías respiratorias superiores colapsan. Cuando esto sucede, la vía aérea se bloquea, lo que reduce el flujo de aire y los niveles de oxígeno. El cerebro activa los músculos para tensarse, restaurando el flujo de aire normal. El otro tipo es la apnea central del sueño. En la apnea central del sueño, el cerebro no envía las señales correctas que controlan su respiración. Esto es menos común que la apnea obstructiva del sueño y puede ser el resultado de un derrame cerebral o insuficiencia cardíaca.

La apnea obstructiva del sueño a menudo no se diagnostica porque los síntomas (ronquidos, pausas en la respiración y falta de aire) ocurren mientras las personas duermen. Puede provocar somnolencia diurna, dolores de cabeza, problemas de memoria y más. También puede conducir a afecciones de salud más graves, como diversas formas de enfermedad cardíaca, presión arterial alta, mayor riesgo de accidente cerebrovascular y vida útil reducida si no se aborda. Basey también prueba el síndrome de piernas inquietas y la narcolepsia.

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Impactos negativos

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que los adultos que dormían menos de siete horas en un período de 24 horas tenían más probabilidades de sufrir una o más de las 10 enfermedades crónicas más comunes, como diabetes, depresión, arteria coronaria enfermedad y asma

Además de las enfermedades crónicas, la falta de sueño de calidad también puede contribuir al aumento de peso, la ansiedad y los desequilibrios de azúcar y hormonas en la sangre. “La gente no se da cuenta de cuánto nos afecta el sueño inadecuado. Y para aquellos con apnea del sueño, una disminución en la estabilidad del oxígeno puede causar dolores de cabeza matutinos y movimientos inquietos de las piernas del cuerpo que intentan despertarse constantemente para aumentar los niveles de oxígeno ", dice Basey. “Es por eso que una máquina CPAP es tan útil, porque mantiene abiertas las vías respiratorias y estabiliza el flujo de oxígeno durante el sueño. Si su cónyuge, pareja o hijos le han dicho que ronca o jadea para respirar mientras duerme, debe hablar con su médico para obtener una evaluación del sueño ".

Basey explica que algunos pacientes con presión arterial alta eventualmente dejaron su medicación porque pudieron normalizar su presión arterial usando una máquina CPAP. “No fue hasta que tuvieron una evaluación del sueño que se dieron cuenta de que su apnea del sueño estaba causando su presión arterial alta. Una vez que los comenzamos con el CPAP, su presión arterial alta se resolvió ”, dice ella.

Ayudas naturales para dormir

Si usted es alguien que simplemente tiene problemas para relajarse mientras duerme, Basey tiene algunas sugerencias además de contar ovejas. "Las mantas pesadas se han vuelto populares recientemente debido al efecto psicológico positivo que imita la sensación de tener a una persona abrazada", dice ella. “El té de manzanilla también es útil, como lo es la aromaterapia con aceite de lavanda en un difusor. Otros encuentran útiles las máquinas de ruido blanco para ahogar el ruido ambiental ”.

Basey explica que algunos pacientes usan melatonina de venta libre para ayudarlos a dormir, pero advierte que no. “Esta es la misma hormona que nuestro cerebro produce naturalmente. El uso excesivo en forma de suplemento puede hacer que el cerebro se vuelva "perezoso" y dependiente y no produzca su propia melatonina ", dice ella.

Apasionada por su trabajo, a Basey le gusta ayudar a los pacientes a "resolver el misterio" de lo que los mantiene despiertos por la noche. "Los datos y nuestras evaluaciones le dicen a los pacientes mucho sobre sí mismos que de otra manera no hubieran sabido", dice ella. “Literalmente he visto una diferencia positiva en pacientes durante la noche. Es sorprendente lo que la calidad del sueño puede hacer por su cuerpo ".

Cuánto tiempo duerme versus edad

La necesidad de dormir cambia con la edad. En colaboración con la National Sleep Foundation®, la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño ™ y la Sociedad de Investigación del Sueño®, los CDC recomiendan las pautas de sueño a continuación.

Edades Horas recomendadas de sueño
Recién nacido (0-3 meses) 14-17 horas¹
Infantil (4-12 meses) 12-16 horas por 24 horas (incluidas las siestas) ²
Niñito (1-2 años) 11-14 horas por 24 horas (incluidas las siestas) ²
Preescolar (3-5 años) 10-13 horas por 24 horas (incluidas las siestas) ²
Edad escolar (6-12 años) 9-12 horas por 24 horas²
Adolescentes (13-18 años) 8-10 horas por 24 horas²
Adultos (18-60 años)
Adultos (61-64 años)
Adultos (65 años y mayores)
7 o más horas por noche³
7-9 horas¹
7-8 horas¹

¹La Fundación Nacional del Sueño; ²Academia Americana de Medicina del Sueño; ³Academia Americana de Medicina del Sueño y Sociedad de Investigación del Sueño