Volviéndose verde y aprovechando el poder del sol

13 de junio de 2017
Chris Howard, de Southern View Energy, demuestra al CEO Vance Reynolds, Ray Hoyer y al COO Matt Merrifield cómo funcionan los paneles solares.
Chris Howard, de Southern View Energy (L) demuestra al CEO Vance Reynolds (R), Ray Hoyer (Standing, L) y COO Matt Merrifield (Standing, R), cómo funcionan los paneles solares.

"Hemos instalado una capacidad de generación in situ de 100 KW. Desde 2013, nuestro campus ha recibido la certificación Energy Star® al reducir las emisiones totales y muchas otras iniciativas energéticas. Los paneles solares nos ayudarán a reducir aún más nuestros costos y son una fuente de limpieza. energía que no necesitará provenir de la red eléctrica ”, dice el Director de Operaciones de Planta Ray Hoyer, CHFM, CHSO, CHEP.

La idea surgió a principios de 2016 cuando el Director Ejecutivo Vance Reynolds se reunió con Christopher Howard, Gerente de Desarrollo de Negocios de Southern View Energy. "Carolina del Sur tiene una cartera de energía renovable, lo que significa que las compañías eléctricas deben obtener una parte de su energía de fuentes renovables, como el viento y el sol", dice Chris. "Discutí la idea de los paneles solares para Aiken Regional con Vance y expliqué cómo los paneles podrían marcar una gran diferencia al reducir su dependencia de las fuentes de energía tradicionales y reducir sus costos".

El proyecto se aprobó en septiembre de 2016 y el sistema, que incluye 312 paneles solares, se instaló en el techo y funcionó a fines de enero de 2017. "Los paneles se inclinan con una inclinación de 10 grados para obtener la máxima densidad y producción", dice Ray . "El proyecto transcurrió sin problemas y tardó unas tres semanas en completarse".

Vance dice La conversión de Aiken Regional a paneles solares y otras formas de energía renovable, como cambiar a luces LED en los estacionamientos, demuestra su compromiso continuo con un medio ambiente más limpio, disminuyendo el consumo de energía y reduciendo los costos. "En los últimos siete años, hemos ahorrado alrededor del 10 por ciento en costos de energía debido a iniciativas de eficiencia", dice. “La instalación de los paneles solares permite a la compañía eléctrica comprar la energía que generan nuestros paneles solares. Eso aparece como un crédito en nuestra factura y también reduce nuestra huella de carbono ".

¿Por qué ir solar?

Los beneficios de usar paneles solares son numerosos.

Rendimiento del sistema de paneles solares

Ray dice que una aplicación del fabricante del inversor permite al equipo del hospital ver datos en tiempo real de su uso de energía minuto a minuto, así como también por día, mes y vida útil. También se muestran los beneficios ambientales del uso de los paneles solares. En un año, los ahorros ambientales potenciales de los paneles solares serán equivalentes a sacar 18 automóviles de la carretera, ahorrando 83,566 galones de agua y 28.1 acres de árboles. "Otros proyectos de ahorro de energía incluirán la modernización de las luces en los edificios, la mejora de la eficiencia operativa de los sistemas HVAC y la exploración de fuentes alternativas de energía adicionales", dice.

El costo y el ahorro de la energía solar

La conversión a energía solar suele ser una inversión significativa. Sin embargo, con créditos fiscales federales y estatales, el hospital pudo reducir su retorno de la inversión de cinco años a cuatro. “La energía generada por los paneles se acredita en nuestra factura de electricidad. Una vez que hayamos pagado nuestra inversión, los paneles continuarán ayudándonos a reducir nuestros costos de energía ”, dice Ray. "El sistema tiene una garantía de 25 años y puede durar al menos 30 años, por lo que planeamos tener esto durante mucho tiempo". Los paneles requieren poco mantenimiento y solo necesitan una limpieza anual y algunas pruebas electrónicas para asegurarse de que funcionan. La solución de problemas se puede hacer de forma remota. Chris dice que el costo de la conversión a energía solar se ha reducido un 20 por ciento en el último año y medio. “Este fue un buen momento para que Aiken Regional comprara su sistema. Ha habido un aumento en las solicitudes porque tanto los residentes como las empresas están interesadas en otros medios de energía y en reducir el uso de las principales redes de energía ", dice. Debido al éxito del hospital con los paneles solares, este año se instalará el mismo sistema en el techo del Carolina Cancer Institute. “El proyecto ya ha sido aprobado. Habrá 238 paneles en la parte superior del centro oncológico, y eso debería equivaler a un ahorro aún mayor en nuestra factura de electricidad ", dice Ray.