Información sobre la enfermedad de Barrett

El esófago de Barrett puede desarrollarse en pacientes con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), o por la inflamación del esófago (esofagitis). Esta afección se caracteriza por cambios precancerosos en el recubrimiento del esófago. El daño en el revestimiento del esófago, por ejemplo, por reflujo ácido de ERGE, causas estos cambios anormales. El esófago de Barrett aumenta el riesgo de contraer cáncer de esófago, que puede desarrollarse rápidamente.

Síntomas

Las personas que hayan tenido acidez estomacal habitual o diaria por más de cinco años pueden estar en situación de riesgo de padecer esófago de Barrett, y deben analizarlo con su médico. Los síntomas incluyen despertarse durante la noche por dolor causado por acidez estomacal, vómitos, sangre en el vómito o las heces, y dificultad para deglutir. Algunas personas no presentan síntomas.

Diagnóstico

El diagnóstico consiste en una endoscopia para examinar el revestimiento del esófago, y una biopsia para analizar la muestra de tejido. Para realizar la endoscopia, el médico desliza sutilmente un tubo largo y delgado llamado endoscopio, a través de la boca y hasta el esófago. El dispositivo contiene instrumentos que le permiten al médico visualizar el revestimiento del esófago, y extraer una pequeña muestra de tejido, examen llamado biopsia.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener el reflujo ácido del estómago para prevenir futuros daños. Su médico puede recetarle medicamentos bloqueadores de ácido, y recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida, como ingerir porciones de comida más pequeñas, dejar de fumar (en caso de ser fumador), evitar alimentos que agraven la acidez estomacal, y elevar la cabecera de la cama para prevenir el reflujo durante el sueño.

Si los medicamentos y los cambios en el estilo de vida no son exitosos, es posible que sea necesario practicar una cirugía para extraer el tejido dañado, o una parte del esófago.

A veces, el revestimiento dañado del esófago se vuelve grueso y rígido, lo que provoca constricciones o estrechamiento del esófago. Las constricciones pueden dificultar la ingesta de alimentos y bebidas, al evitar que éstos lleguen al estómago.

Ablación por radiofrecuencia RRX

Para los pacientes con esófago de Barrett en etapa temprana existe una nueva opción de tratamiento que se denomina ablación por radiofrecuencia Barrx. También se incluyen quienes padecen enfermedad avanzada, que no sean candidatos quirúrgicos. Durante un procedimiento ambulatorio, se emplean electrodos a través de un catéter para calentar y destruir el tejido de Barrett.

El Centro de Endoscopia de ARMC emplea los catéteres Barrx 360 90, que extirpan, en un procedimiento breve y eficaz, el tejido de Barrett afectado.

Reciba tratamiento para trastornos gastrointestinales en el Centro de Endoscopia

El Centro de Endoscopia está ubicado en el tercer piso de Aiken Regional Medical Centers.

Para comunicarse con Susan Holsomback, directora de servicios cardiopulmonares y endoscópicos, llame al 803-641-5371 o escriba a Susan.Holsomback@uhsinc.com